Artikkel

12 overraskende fakta om Bela Lugosi

topp-leaderboard-limit '>

20. oktober 1882 ble en av verdens mest begavede artister født. I sin storhetstid ble Bela Lugosi hyllet som den ubestridte skrekkekongen. I dag, mer enn 85 år etter at han først hadde på seg en vampyrkappe, blir Lugosis grep om grev Dracula fremdeles hyllet som den definitive skildringen av den legendariske djevelen. Men hvem var mannen bak monsteret?

1. Bela Lugosi jobbet med Nationaltheatret i Ungarn.

Til biografernes bekymring er detaljene angående Bela Lugosis ungdom overskygget av mystikk. (I et intervju fra 1929 innrømmet han rett og slett 'for å forenkle formål har jeg alltid trodd det var bedre å fortelle [løgner] om de første årene av livet mitt.') Når det er sagt, vet vi at han ble født som Béla. Ferenc Dezső Blaskó 20. oktober 1882 i Lugoj, Ungarn (nå en del av Romania). Vi vet også at hans profesjonelle scenedebut kom på et eller annet tidspunkt i enten 1901 eller 1902. I 1903 hadde Lugosi begynt å finne et jevnt arbeid med omreisende teaterselskaper, gjennom hvilke han deltok i operaer, operetter og scenespill. I 1913 fikk Lugosi en stor pause da det mest prestisjefylte scenekunststedet i hjemlandet - det Budapest-baserte nasjonalteatret i Ungarn - kastet ham på ikke mindre enn 34 forestillinger. De fleste karakterene han spilte der var små Shakespeare-roller som Rosencrantz iHamletog Sir Walter Herbert iRichard III.

2. Bela Lugosi kjempet i første verdenskrig.

SALY NOÉMI, Fortepan // Public Domain, Wikimedia Commons

Den såkalte krigen for å avslutte alle kriger satte Lugosis dramatiske ambisjoner på vent. Selv om det å være medlem av Nationaltheatret fritok ham fra militærtjeneste, meldte han seg frivillig til den østerriksk-ungarske hæren i 1914. I løpet av det neste halvannet året kjempet han mot russiske styrker som løytnant med det 43. kongelige ungarske infanteriet. Mens han tjenestegjorde i Karpaten, ble Lugosi såret ved tre separate anledninger. Da han helbredet fra skadene, forlot han væpnede styrker i 1916 og gjenopptok takknemlig sitt arbeid med Nationaltheatret.

3. Da Bela Lugosi debuterte på Broadway i 1922, kunne han knapt engelsk.

I desember 1920 gikk Lugosi ombord på en lastebåt og emigrerte til USA. To år senere fikk publikum på Great White Way sitt første blikk på denne karismatiske sceneveteranen. Lugosi ble kastet som Fernando - en suave, latinsk elsker - i Broadway-scenespillet i 1922Den røde valmuen. På den tiden var hans forståelse av det engelske språket praktisk talt ikke-eksisterende. Ubeskyttet gikk Lugosi over alle linjene sine med en veileder. Selv om han ikke kunne forstå deres betydning, klarte skuespilleren å huske og reprodusere fonetisk hver eneste stavelse som han skulle levere på scenen.

4. Universal ønsket ikke å kaste Bela Lugosi som grev Dracula.

Året 1927 så Bela Lugosi synke tennene inn i en livs rolle. Et skuespill basert på romanenDraculaav Bram Stoker hadde åpnet i London i 1924. Horace Liveright, en amerikansk produsent, bestemte seg for å lage en amerikansk versjon av showet. I løpet av sommeren 1927 ble Lugosi kastet som den blodsugende grev Dracula. For ham representerte delen en reell utfordring. Med Lugosis egne ord: 'Det var en fullstendig forandring fra de vanlige romantiske karakterene jeg spilte, men det var en suksess.' Det var det absolutt. Forbedret av hans tilstedeværelse, amerikanerenDraculaforble på Broadway i et helt år, og brukte deretter to år på tur rundt i landet.



Imponert av sin billettsalgs dyktighet, bestemte Universal seg for å tilpasse showet til en stor film i 1930. Skrekkfans kunne bli overrasket over å høre at da studioet begynte prosessen med å kaste filmens vampyriske skurk, var ikke Lugosi deres førstevalg. På den tiden var Lugosi fremdeles en slektning ukjent, noe som gjorde regissøren Tod Browning mer enn litt nølende med å tilby ham jobben. En rekke etablerte skuespillere ble alle vurdert før mannen som hadde spilt Dracula på Broadway, ble tappet for å forevige sin bitende forestilling på film.

5. De fleste av Bela LugosisDracula-relatert fanpost kom fra kvinner.

Universal Pictures via Heritage Auctions, Public Domain // Wikimedia Commons

hvordan døde den ensomme landvokteren

Det sisteSkumringfenomenet er ikke uten historisk presedens. Lugosi estimerte at mer enn 97 prosent av fanbrevene han mottok ble skrevet av kvinnelige beundrere mens han spilte greven på Broadway. En universell pressebok fra 1932 siterer ham som: ”Da jeg var på scenen iDracula, publikummet mitt var hovedsakelig sammensatt av kvinner. ” Videre hevdet Lugosi at de fleste mennene som hadde deltatt på showet hans bare hadde blitt dratt dit av kvinnelige følgesvenner.

6. Bela Lugosi takket nei til rollen som Frankensteins monster.

Utgitt i 1931,Draculable raskt en av årets største hits for Universal (noen filmhistorikere hevder til og med at filmen reddet det skrantende studioet fra konkurs på egen hånd). Videre forvandlet den astronomiske suksessen Lugosi til et kjent navn for første gang i karrieren. Dessverre for ham, skjønt, ville han snart savne sjansen til å stjerne i nok en smash. Glad avDracula'S billettkontor viser, Universal grønt opp en ny filmatisering av Mary Shelley'sFrankenstein. Lugosi virket som det naturlige valget å spille monsteret, men fordi den stakkars bruten hadde få linjer og ville bli kakket i lag med tykk sminke, avviste skuespilleren jobbtilbudet. Så langt som Lugosi var bekymret, var karakteren bedre egnet for noe “halvvittig ekstra” enn en seriøs skuespiller. En gang kastet superstjernenFrankensteintil side ble delen gitt til en lite kjent skuespiller som heter Boris Karloff.

fakta om Golden Gate Bridge

Filmgjester fikk til slutt se Lugosi spille bolthalset lik i kultklassikeren i 1943Frankenstein møter ulvemannen.I følge noen kilder avskyr han sterkt det gutturale skriket som manuset tvang ham til å avgi med jevne mellomrom. “At kjeft er det verste med delen. Du føler deg som en stor rykk hver gang du gjør det! ” Lugosi skal ha klaget.

7. Forholdet til Bela Lugosi med Boris Karloff var mye mer hjertelig enn det vanligvis er laget for å være.

Det rapporteres ofte at de to skrekkikonene var forbitrede rivaler. I virkeligheten så imidlertid ut til at Karloff og Lugosi hadde hatt en viss gjensidig respekt - og kanskje til og med hengivenhet for hverandre. Den dynamiske duoen var med i fem filmer sammen, den første var 1934-talletDen svarte katten; Karloff hevdet at Lugosi på settet var 'Mistenkelig for triks, redd for det han anså som å stjele fra scenen. Senere, da han skjønte at jeg ikke gikk inn for slikt tull, ble vi venner. ” Under et av deres senere samarbeid fortalte Lugosi pressen: 'Vi lo over min triste feil og hans lykke somFrankensteiner bekymret.'

Når det er sagt, satte Lugosi sannsynligvis ikke pris på det faktum at i hver eneste film som inneholdt begge skuespillerne, fikk Karloff toppfakturering. Han bemerket også en gang privat: 'Hvis det ikke hadde vært for Boris Karloff, kunne jeg ha hatt et hjørne på skrekkmarkedet.'

8. Bela Lugosi var en stor fotballfan.

I 1935 ble Lugosi utnevnt til ærespresident for Los Angeles Soccer League. Han var en ivrig fan, og han ble jevnlig sett på Loyola Stadium, hvor han noen ganger ville sparke den første ballen under spill som ble holdt der. I tillegg til å donere midler til visse ungarske lag, hjalp Lugosi til med å finansiere Los Angeles Magyar fotballklubb. Da laget vant et statsmesterskap i 1935, skrev en avis at spillerne var 'på vei tilbake til Draculas borg med statscupen.' [PDF]

9. Bela Lugosi var en hardcore frimerkesamler.

Lugosis fjerde kone, Lillian Arch, hevdet at Lugosi opprettholdt en samling på mer enn 150 000 frimerker. En gang, på en 1944-tur til Boston, fortalte han pressen at han hadde til hensikt å besøke alle 18 byens bosatte filatelforhandlere. “Frimerkesamling,” erklærte Lugosi, “er en hobby som kan koste deg så mye som 10 prosent av investeringen din. Du kan alltid selge stemplene dine med ikke mer enn 10 prosent tap. Noen ganger kan du til og med tjene penger. ” Passende nok dukket bildet av Lugosis ikoniske Dracula på et minnestempel utstedt av postkontoret i 1997.

10. Bela Lugosi dukket nesten ikke opp iAbbott og Costello møter Frankenstein... fordi studioet trodde han var død!

Rollen til grev Dracula i denne blockbusteren fra 1948 ble nesten gitt til Ian Keith - som ble ansett for den samme rollen i 1931Draculafilm. Å være en god sport, hjalp Lugosi til å fremme skrekk-komedien ved å gjøre et spesielt gjesteopptreden påThe Abbott and Costello Show.Mens han spilte seg selv i en minneverdig skisse, hevdet den berømte skuespilleren å spise klapperslange burgere til middag og 'innhyllet hvete' til frokost.

11. En kiropraktor fylt ut forBela Lugosi i Ed WoodsPlan 9 fra verdensrommet.

Mot slutten av sitt liv jobbet Lugosi med tre ultra-lavbudsjett-science fiction-bilder med Ed Wood, en mann som har blitt posthumt omfavnet som den verste regissøren gjennom tidene. I transvestittbildet fra 1953Glen eller Glenda?, Spiller Lugosi en kryptisk forteller som tilbyr slike tilfeldige og uoppfordrede råd som 'Vokt dere for den store, grønne dragen som sitter på dørstokken din.' Så kom 1955-talletBruden av monsteret, der Lugosi spilte en gal vitenskapsmann som ender med å kjempe med en (mistenkelig slapp) gigantisk blekksprut.

Kort tid hadde Wood kokt opp rundt et halvt dusin konsepter for nye filmer, alle med hovedrollen i Lugosi. På et tidspunkt våren 1956 skjøt regissøren noen raske opptak av skuespilleren som vandret rundt i et forstadsområde, kledd i en baggy kappe. Dette viste seg å være den siste gangen stjernen noensinne ville vises på film. Lugosi døde av et hjerteinfarkt 16. august 1956; han var 73 år gammel.

Tre år etter at Lugosi gikk bort, ble disse opptakene spleidd i en kultklassiker som Wood anså for å være hans 'stolthet og glede.'Plan 9 fra verdensrommetforteller den vridne historien om utenomjordiske miljøvernere som gjør nylig avdøde mennesker til morderiske zombier. Siden Lugosi tydeligvis ikke lenger kunne spille sin karakter, hyret Wood en stand-in for noen ekstra scener. Dessverre var mannen som fikk denne jobben - California kiropraktor Tom Mason - flere centimeter høyere enn Lugosi. I et forsøk på å skjule høydeforskjellen, ba Wood Mason om å hele tiden krumme seg over. Mason holdt alltid ansiktet skjult bak en kappe.

12. Bela Lugosi ble gravlagt i Dracula-kappen.

Selv om Lugosi forkynte årene med typecasting som fulgte hans breakout-ytelse iDracula, ba han om å bli lagt til hvile iført grevens signaturplagg. Lugosi ble gravlagt under en enkel gravstein på California's Holy Cross Cemetery.

Denne historien er oppdatert for 2020.