Artikkel

4 sykdommer forårsaket av mangel på essensielle vitaminer og mineraler

topp-leaderboard-limit '>

Bedrifter som skyver produkter med tilsatte vitaminer og mineraler, kan lure folk til å tro at de spiser en 'sunn' mat når de ikke er det - men det er ikke slik at disse vitaminene og mineralene er der uten grunn. I store deler av menneskets historie var sykdommer med næringsstoffmangel normen, og i noen deler av verden vedvarer de fortsatt. Helt inn i det 20. århundre var forholdene forårsaket av mangel på visse vitaminer eller mineraler endemiske i Nord-Amerika og Europa. Kunstig tilsatte næringsstoffer gjør kanskje ikke maten 'sunn', men de avverger flere svekkende, og noen ganger dødelige, sykdommer med underernæring. Her er noen av disse sykdommene.

1. skjørbuk

Piratens sykdom: grå-døden. Skjørbuk er forårsaket av mangel på vitamin C, hvis kjemiske navn, askorbinsyre, er avledet fra det latinske ordet for skjørbuk,scorbutus.Selv om sykdommen var kjent siden eldgamle tider (beskrevet av Hippokrates rundt 400 f.Kr.), var den ikke en plage for de som stort sett var landbundne. Selv om årsakene var ukjente, innså mange kulturer at å spise visse urter kunne reversere symptomene, og så lenge det var tilgang til fersk mat, ble det generelt holdt under kontroll.

Skjørbuk ble ikke et vesentlig problem før Discovery Age (som begynte på 1400-tallet), da folk på sjøen ikke var i stand til å få tilgang til den sårt tiltrengte ferske maten i flere måneder av gangen. Konservert kjøtt og karbohydrater inneholdt ikke vitamin C, og i motsetning til de fleste dyr er ikke menneskekroppen i stand til å lage vitamin C alene.

De tidlige symptomene på skjørbuk inkluderer svampete tannkjøtt, smerter i leddene og blodflekker som dukker opp under huden. Etter hvert som sykdommen utviklet seg, ville tennene løsne, ekstrem halitose (dårlig ånde) utvikle seg, de rammede ville bli for svake til å gå eller jobbe, hadde for mye smerte å spise og ville dø 'midt i setningen', ofte fra et sprengt blodkar. Mange av de tidlige oppdagelsesreisende mistet et stort antall menn til skjørbuk: Vasco de Gama mistet 116 av 170 menn i 1499, og i 1520 mistet Magellan 208 av 230. Noen få dødsfall kan tilskrives andre årsaker, men de aller fleste var på grunn av skjørbuk.

Til tross for ikke å være i stand til å finne den nøyaktige årsaken til skjørbuk, på 1700-tallet, var marinelegen James Lind i stand til å bevise, i det som regnes som det første kontrollerte vitenskapelige eksperimentet, at skjørbuk kunne forebygges (og helbredes) ved å innlemme sitrusfrukter. som kalk og appelsiner i sjømannens diett. Selv om hans funn først ikke ble allment akseptert, begynte den britiske marinen til slutt å utstede standardrasjoner av sitronsaft, og senere limes, til sjømennene sine - noe som ga opphav til begrepet 'limey' med referanse til britene.

I disse dager er skjørbuk en ekstremt sjelden tilstand, nesten utelukkende forårsaket av at noen spiser et helt unvariert kosthold. I de fleste tilfeller er høye nivåer av oral tilskudd av vitamin C nok til å reversere tilstanden i løpet av noen uker, og død av skjørbuk er nesten uhørt.

2. Rickets

Denne tilstanden er forårsaket av mangel på vitamin D, noe som fører til at kroppen ikke klarer å absorbere eller deponere kalsium. Mindre vanlig kan det også være forårsaket av mangel på kalsium eller fosfor, men vitamin D-mangel er den klart vanligste årsaken. I motsetning til vitamin C er menneskekroppen i stand til å produsere vitamin D, men bare hvis den har metabolske forløpere tilgjengelig.



Når huden utsettes for ultrafiolett lys (for eksempel fra solen), reagerer kolesterol i huden og danner kolekalsiferol, som deretter behandles i leveren og nyrene for å skape den aktive formen av vitamin D. Selv med et nominelt sunt kosthold, uten nok soleksponering kan ikke kroppen produsere vitamin D-forløperne alene. Dette dukker faktisk opp igjen som et helseproblem blant noen stadig mer innendørs grupper av mennesker, og er en av få tilstander av hypovitaminose (mangel på vitamin) som ikke anses å være en 'tidligere sykdom.' Heldigvis, når mangelen er anerkjent, kan kolekalsiferol tas direkte som et vitamintilskudd eller anskaffes fra å spise organkjøtt og oljer, som tran, slik at kroppen kan fortsette å produsere vitamin D.

Rickets er en tilstand av barn, da mangelens alvorligste effekter er på utvikling av bein; hos voksne kan 'beinmykning' eller osteomalasi forårsakes av samme vitaminmangel. Men hos voksne tar det både vesentlig lengre tid å utvikle seg og har en tendens til å gi tips om at noe er galt før skjevhet i beinet, som ekstrem smerte i bein og uforklarlig muskelsvakhet. Hos barn, spesielt de som ikke får eller ikke får regelmessige kontroller, blir deformitet og svekkelse av mangelen ofte bare lagt merke til etter at betydelig skade har blitt gjort på deres utviklende skjeletter.

De mest talende symptomene på rakitt er ved epifyser (vekstplater) av bein: Kroppen klarer ikke å forlenge bein ved å avsette kalsium, og ender opp med bein som blusser utover i et 'cupping' utseende. Dette fører til costochondral hevelse, eller det som er kjent som 'rachitic rosenkransen' langs barnets brystkasse, samt utvidede håndledd og 'tykke' ledd. Før utvidede håndledd eller rachitisk rosenkrans dukker opp, kan mykning av hodeskallen føre til 'Caput Quadratum' - et firkantet utseende, og ofte det første tegn på skjelettvekstproblemer. Hvis ubehandlet, kan rakitt også forårsake en ekstremt buet rygg, forstyrret vekst og hyppige brudd - som alle kan føre til permanent og svekkende deformitet.

3. Beriberi

Denne tilstanden er i stor grad begrenset til Asia, spesielt i land der kokt ris er en stift. Det singalesiske uttrykket 'beri-beri' betyr 'jeg kan ikke, jeg kan ikke', og stammer fra manglende evne til å utføre selv de enkleste oppgavene når polyneuritt (nervebetennelse) forårsaket av mangel på vitamin B1 (tiamin) har skadet permanent nevronene, når tilstanden har kommet til sluttrinnet.

Selv om beriberi var kjent for å eksistere i risspisende land flere århundrer tilbake, blomstret dens utbredelse med introduksjonen av dampdrevne rispoleringsfabrikker fra Europa. Den overlegne smaken av den malte hvite risen førte til at mange lokalbefolkningen forlot den lokale (upolerte) brunrisen, og på den måten forlot sin primære kilde til tiamin. Fra 1860-tallet til begynnelsen av det 20. århundre, ville folk hvis planteforbruk var begrenset til den polerte hvite ris ofte komme ned med svakhet, smerte, vekttap, vanskeligheter med å gå og følelsesmessige forstyrrelser. Beriberi ble en av de viktigste årsakene til dødelighet i regionen.

På 1880-tallet begynte en lege ved navn Christiaan Eijkman å undersøke årsakene til denne epidemien ved et laboratorium i Nederlandsk Østindia (nå Jakarta, Indonesia), og trodde opprinnelig at tilstanden var forårsaket av en bakteriell infeksjon. Etter mange års studier kom han imidlertid til at 'hvit ris er giftig.' Han oppdaget dette ved å mate en gruppe kyllinger utelukkende med hvit ris, og en annen gruppe upolert brun ris. Kyllingene som spiste den hvite risen kom med beriberi-lignende symptomer, mens de andre holdt seg sunne. Eijkman oppdaget også at når kyllingene som fikk hvit ris ble deretter matet brun ris, kom de seg etter sykdommen! Senere kostholdstesting på fanger bekreftet resultatene hans. Selv om han ikke visste årsaken til tilstanden, beviste Eijkman at hvit ris var skyldige, og delte 1929 Nobelprisen i medisin for sin oppdagelse.

Beriberi ses av og til i den moderne verden, men den viktigste årsaken er kronisk alkoholisme - de dårlige kostholdene til noen kroniske alkoholikere, kombinert med redusert absorpsjon av det som tiamin konsumeres, fører til symptomer som dessverre ikke blir diagnostisert til det er for sent. Nylig ble beriberi også sett i haitiske fengsler da fengselssystemet begynte å kjøpe importert polert ris fra USA, og sluttet å mate sine innsatte den lokale brune risen.

4. Pellagra

Hva forårsaker blemmer i huden i solen, blek hud, et ønske om rå kjøtt, blod som drypper fra munnen, aggresjon og galskap? Hvis du svarte 'vampyrisme', er du nær - myten om vampyren kan ha sine røtter i tilstanden kjent som 'pellagra.'

Pellagra er forårsaket av mangel på vitamin B3 (niacin). Først identifisert og ofte diagnostisert i det asturiske imperiet (nå Nord-Spania), ble det opprinnelig kalt 'asturisk spedalskhet.' Imidlertid ble tilstanden sett i hele Europa, Midtøsten og Nord-Afrika, hvor som helst en stor andel matenergi ble hentet fra mais, og ferskt kjøtt var ikke tilgjengelig. Området med høyest utbredelse var Nord-Italia, hvor Francesco Frapoli fra Milano kalte det 'pelle agra', som betyr 'sur hud.'

Det ble opprinnelig antatt at enten selve maisen, eller noe insekt assosiert med mais, forårsaket pellagra. Denne troen ble forsterket da mye av Frankrike eliminerte mais som matfôr og nesten utryddet tilstanden. Mellom tiden da mais ble introdusert til Europa (tidlig på 1500-tallet) og sent på 1800-tallet, ble pellagra funnet nesten overalt at fattige mennesker levde på maismel og lite annet.

Rundt begynnelsen av 1900-tallet begynte folk å legge merke til at til tross for at de lever på like mye mais som fattige europeere, kom fattige mesoamerikanske innfødte ikke med tilstanden. Det ble til slutt oppdaget at dette var fordi den tradisjonelle bearbeidingen av mais i Amerika involverte 'nixtamalisering', der kjernene ble dynket i kalkvann før de avskallet dem. Alkaliløsningen frigjorde niacinet som var til stede i kornet, men tidligere utilgjengelig.

Til tross for det omfattende arbeidet til Dr. Joseph Goldberger på 1910- og 1920-tallet, som beviste at pellagra ikke var forårsaket av en bakterie, men av en diettmangel, oppstod tilstanden i epidemiske proporsjoner i det sørlige USA i USA til 1940-tallet.

gjorde andy warhol med parykk

I dag er pellagra mest vanlig i de fattigste regionene i verden, spesielt steder som er avhengige av mathjelpsprogrammer. Noen land sender fremdeles ufortifisert maismel i stedet for maismasa (nixtamalisert mais) eller befestet maismel til utviklingsland eller til sine egne fattige befolkninger. Kina, deler av Afrika, Indonesia og Nord-Korea har alle endemisk pellagra blant sine laveste klasser.

*******

Oppdagelsen av viktige vitaminer og hvordan de skal produseres har vært så viktig for menneskers helse at mange av dem som var integrerte i oppdagelsene, ble tildelt Nobelprisen i medisin; mer enn 10 Nobelpriser er delt mellom nesten 20 fremstående forskere for å oppdage eller isolere vitamin A, B1, B12, C, D, E og K. I løpet av andre halvdel av det 20. århundre, etter begynnelsen av utbredt tilskudd til hverdagslige matvarer, falt forekomsten av forholdene dekket her dramatisk ned over store deler av verden.

Selvfølgelig spiller mineralene som er viktige for menneskekroppen like viktige roller for å opprettholde helsen. Imidlertid har mennesker ikke historisk sett hatt et omfattende problem med å skaffe seg disse næringsstoffene, ettersom de fleste planter absorberer mange mineraler fra jorden. Med den økte bearbeidingen av maten vår gjennom det 20. århundre, har imidlertid noen av disse mineralene gått tapt, og har måttet legges til det gjennomsnittlige vestlige dietten gjennom tilskudd. I resten av verden har fordrivelse på grunn av krig og uforsterket mat fra hjelpeprogrammer gitt overlevende nok kalorier, men ikke nok næringsstoffer. Tilskudd av hjelpemat og lokal befestning av salt og mel begynner å gi fordrevne (spesielt fordrevne barn) en ny sjanse til livet uten disse og andre ernæringssykdommer.

I den utviklede verden vil du ikke være den sunneste blokken på blokken hvis du ikke spiser noe annet enn frokostblandinger og kartonger med juice - men næringsmiddelindustrien har sørget for at du i det minste ikke dør av underernæring. Selv mennesker med sunne dietter drar nytte av tilskudd av vitaminer og mineraler i vanlige matvarer, og tilsetning av næringsstoffer koster nesten ingenting. Leger og ernæringsfysiologer er fortsatt enige om at den sunneste måten å skaffe seg nødvendige vitaminer og mineraler er ved å spise et balansert kosthold og tilbringe tid utendørs hver dag, men i løpet av det moderne liv er det ikke alltid mulig, og hvis folk skal spise dårlig Uansett kan vi like godt forhindre at de faller døde av skjørbuk!