Artikkel

Adams vs. Jefferson: The Birth of Negative Campaigning i U.S.

topp-leaderboard-limit '>

Negativ kampanje i USA kan spores tilbake til John Adams og Thomas Jefferson. Tilbake i 1776 kombinerte den dynamiske duoen krefter for å gjøre krav på Amerikas uavhengighet, og de hadde ingenting annet enn kjærlighet og respekt for hverandre. Men innen 1800 hadde partipolitikken distansert paret så at en president for første og siste gang i amerikansk historie fant seg til å løpe mot sin VP.

Ting ble fete raskt. Jeffersons leir beskyldte president Adams for å ha en 'avskyelig hermafrodittisk karakter, som verken har en manns styrke og fasthet, eller en kvinnes mildhet og følsomhet.' Til gjengjeld kalte mennene til Adams visepresident Jefferson 'en ondskapsfull, lite levende fyr, sønn av en halvraset indisk squaw, av en far fra Virginia i mulat.' ?? Etter hvert som slurvene ble samlet, ble Adams stemplet som en tåpelig, en hykler, en kriminell og en tyrann, mens Jefferson ble stemplet som en svakling, ateist, en libertin og en feig. Selv Martha Washington bukket under for propagandaen og fortalte en prest at Jefferson var 'en av de mest avskyelige av menneskeheten.' ??

hvilken farge er en giraffes tunge og hvor lang er den

JEFFERSON ANSETTER EN HATCHETMANN

Den gang gjorde ikke presidentkandidatene en aktiv kampanje. Faktisk tilbrakte Adams og Jefferson mye av valgsesongen hjemme hos seg i Massachusetts og Virginia. Men nøkkelforskjellen mellom de to politikerne var at Jefferson hyret en hatchet-mann ved navn James Callendar for å gjøre smøringen for ham. Adams, derimot, anså seg over slike taktikker. Til Jeffersons kreditt viste Callendar seg utrolig effektiv, og overbeviste mange amerikanere om at Adams desperat ønsket å angripe Frankrike. Selv om påstanden var helt usann, kjøpte velgerne den, og Jefferson vant valget.

SPILLER DET SALLY HEMINGS-KORTET

Jefferson betalte imidlertid en pris for sin skitne kampanjetaktikk. Callendar sonet fengsel for baktalen han skrev om Adams, og da han kom ut av fengselet i 1801, følte han at Jefferson fortsatt skylder ham. Etter at Jefferson gjorde lite for å tilfredsstille ham, brøt Callendar en historie i 1802 som bare hadde vært et rykte frem til da - at presidenten hadde en affære med en av slaverne hans, Sally Hemings. I en serie artikler hevdet Callendar at Jefferson hadde bodd hos Hemings i Frankrike, og at hun hadde født fem av hans barn. Historien plaget Jefferson resten av karrieren. Og selv om generasjoner av historikere trakk på seg historien som en del av Callendars propaganda, viste DNA-testing i 1998 en sammenheng mellom Hemings etterkommere og Jefferson-familien.

Akkurat som sannheten vedvarer, gjør vennskapet det også. Tolv år etter det onde valget i 1800 begynte Adams og Jefferson å skrive brev til hverandre og ble venner igjen. De forble pennevenner resten av livet og døde samme dag, 4. juli 1826. Det var 50-årsjubileet for uavhengighetserklæringen.

Kerwin Swint er professor i statsvitenskap ved Kennesaw State University og forfatter avMudslingers: De 25 mest skitne politiske kampanjene gjennom tidene.

skumle urbane legender som tilfeldigvis er sanne