Artikkel

Hjalp virkelig det å blåse inn i Nintendo-kassetter?

topp-leaderboard-limit '>

Da jeg var barn med et Nintendo Entertainment System (NES), ville ikke spillene mine noen gang lastes. Men jeg, som alle barn, visste hemmeligheten: Ta ut spillkassetten, blåse på kontaktene og sette den inn. Og det så ut til å fungere. (Når det mislyktes, ville jeg bare fortsette å prøve til det fungerte.) Men ser tilbake,hjalp det å blåse inn i kassetten?Jeg har snakket med ekspertene, gjennomgått en studie om nettopp dette emnet, og har svaret. Men først, la oss snakke teknisk.

Famicom, NES og Zero Insertion Force

Nintendo Famicom-systemet

NES-konsollen som ble markedsført i USA, så veldig annerledes ut enn Nintendos originale Famicom-konsoll som ble solgt i Japan. Famicom (forkortelse for Family Computer) er vist ovenfor - den inneholdt en toppladdingsdesign der du klemte kassetten inn i et spor på toppen. (Den inneholdt også et snazzy rød-og-krem fargeskjema som for øyet mitt ser litt ut som Voltron.) Ved å sette patronen på toppen, tjente etiketten på Famicom-kassetten som en slags oppslagstavle, og annonserte spillet som for øyeblikket blir spilt. Da Nintendo opprettet NES for USA, var en stor designendring å plassere patronåpningen dypt inne i en grå boks i VCR-stil (vist nedenfor). Det var lignende teknologi, men skjult på en måte som amerikanske forbrukere kunne anta var mer som en kjent videospiller - og enda viktigere, forskjellig fra spillkonsoller som Atari 2600, som var gamle nyheter. Nintendo ønsket å være ny og bedre - så den skjulte sporet.

Det Nintendo prøvde å etterligne var en 'Zero Insertion Force' (ZIF) -forbindelse - en setning som høres ut som en dårlig vits om problemer i sengen, men er et reelt ingeniørbegrep. En ZIF-tilkobling er en der brukeren ikke presser patronen direkte inn i vertskontakten - neiinnsettingskraftutøves av brukeren. Dette er en god ting fra et teknisk synspunkt fordi brukere kan gjøre ting som å presse for hardt, og til slutt koblinger som krever denne typen kontakt slites ut. En typisk videospiller fra midten til slutten av 80-tallet er en variant av ZIF-design: båndet går foran, deretter tar maskinen den og trekker den forsiktig på plass. Det er en ganske holdbar design. Det var ikke det NES hadde. Sporet krevde innsettingskraft, og det ble begravet inne i en boks - noe som gjorde det vanskelig å fikse når ting gikk galt.

Nintendo Entertainment System

hva er forskjellen mellom hekling og strikking

I NES åpnet brukeren en frontklaff, skyv en patron inn i maskinen, og innsettingskraften skjedde på baksiden av maskinen, der den (skjulte) patronåpningen bodde - tappene inne i patronen klemt opp mot sporet i baksiden. Deretter presset brukeren kassetten ned (igjen etterlignet atferden til en videospiller) og ble slått på konsollen. Dette lille ritualet føltes veldig tilfredsstillende, men over tid ble patronåpningen skitten, fjærene slitt og patronene i seg selv ble skitne. Alle disse faktorene jobbet sammen for å forårsake dårlig kontakt mellom kassetten og sporet, noe som betydde at spillet ditt bare ikke fungerte - maskinen kunne ikke kommunisere med patronen over en dårlig forbindelse, og frustrasjon fulgte.

Metal Versus Oxygen: KAMP!

Nintendo designet NES-kontakten ved hjelp av nikkelpinner bøyd i en posisjon slik at de ville gi litt når en kassett ble satt inn, og deretter fjær tilbake etter at den ble fjernet. Disse pinnene ble mindre spenstige etter gjentatt bruk, noe som gjør det vanskelig for dem å ta tak i spillkassettens kontakter. For å gjøre ting verre, hadde patronene i seg selv kobberkontakter. Kobber sverter når den utsettes for luft, og får den til å utvikle en særegen patina. Mens denne patinaen ofte ikke var dårlig nok til å forårsake problemer, kan et overivrig barn (ahem, som meg) legge merke til denne effekten og (ahem) forsøke å fjerne den ved å bruke alle slags ting fra viskelær til stålull til løsningsmidler (sideanvisning: min far, som datamaskin, hadde tilgang til et magisk stoff som heter Cramolin - tilsynelatende gull verdt, det kunne rense hva som helst). Nok overivrig rengjøring kan ødelegge en kontakt, noe som gjør kassetten uspillbar. Jeg vet dette fordi jeg gjorde det.



Blåser inn i kassetten

Når ting gikk galt i NES, var problemet vanligvis en dårlig forbindelse mellom kassetten og sporet. Det kan skyldes flekker, korrosjon, ujevnhet på forskjellige steder, svake tapper i sporet eller andre problemer. Symptomene på en dårlig forbindelse kan omfatte at spillet ikke starter i det hele tatt, konsollen viser et blinkende lys, eller at spillet starter med søppel over hele skjermen (nedenfor, et bilde avZelda IIviser denne formen for oppstartsfeil). For å bekjempe disse problemene, på midten av 1980-tallet, lærte vennene mine og jeg på en eller annen måte denne hemmeligheten: Hvis vi tok ut patronen, blåste i den og satt den inn på nytt, virket det. Og hvis det ikke fungerte første gang, fungerte det til slutt, på andre eller femte eller tiende gang. Men når jeg ser tilbake på det, lurte jeg på: hjalp den blåstingen egentlig? Og hvis det gjorde det ... hvorfor? Var støv skyldige, og jeg blåste det ut av patronen? Jeg snakket med flere eksperter (som insisterte på at de ikke var eksperter, til tross for deres bakgrunn) for å finne ut av det.

Zelda II-feilZelda II-feilbilde med tillatelse fra Flickr-brukeren Kevin Simpson, brukt under Creative Commons-lisens. Se flere feilbilder på Flickr!

Først opp, Vince Clemente, produsent av Ecstasy of Order: The Tetris Masters - en dokumentar om spillere av den klassiske NES Tetris. Clemente sa: '[Å blåse i patronen] er faktisk forferdelig for spillene og får kontaktene til å ruste. Du skal egentlig ikke gjøre det. Men det fungerer. [ler] 'Dette oppsummerer problemet: selv om vi intellektuelt visste at det var dårlig å blåse inn i elektronikk,vi gjorde det uansett. Denså ut til å fungere.

Så jeg henvendte meg til en annen autoritet, Frankie Viturello, som er en av programlederne for spillprogrammet Digital Press Webcast blant mange andre spillrelaterte prosjekter - han jobbet også i en spillbutikk i årevis. Viturellos første svar var:'Selv om jeg riktignok har dablet inn litt patronblåsing som en naiv NES-spillende ungdom, har jeg for lengst vært talsmann for ikke å gjøre det med den holdning at for hva det måtte gjøre for å hjelpe til med den midlertidige funksjonaliteten til en NES, åpner den til slutt døren for skade og nød på maskinvaren. 'Så jeg gikk dypere - i det følgende mini-intervjuet har jeg lagt vekt på forskjellige steder.

Higgins: 'Hvordan lærte dette å blåse inn i patronene spredt over USA?'

Viturello:`` Det var veldig mye en hive-mind slags ting, noe alle barna gjorde, og mange gjør fortsatt på moderne patronbaserte systemer. Før NES husker jeg ikke folk som blåste inn i Atari eller annen patronbasert maskinvare som gikk før NES (selv om det sannsynligvis snakket med den generelle påliteligheten til den maskinvaren i motsetning til de fryktede frontladede Nintendo 72 Pin-kontaktene).Jeg antar at det har mye å gjøre med placeboeffekten.US NES-maskinvare krevde, på de fleste spill, optimal tilkobling over opptil 72 pins samt kommunikasjon med en sikkerhetslåsebrikke.Teorien om at 'støv' kan være en legitim hemmer og at 'å blåse det ut' var løsningen, høres fortsatt dum ut for meg når jeg sier det høyt.'

Higgins: 'Hvorfor ville det blåse inn i patronene? Det føles som om det fungerer, noen ganger. '

Viturello:'Mens det er noen samlere / entusiaster som vil forsvare sin posisjon som fuktigheten i menneskelig pust sannsynligvis vil forårsakeingen skadetil en NES-kassett, basert på det jeg personlig har sett de siste 20 årene, er jeg ikke bare uenig med dem, men føler sterkt at sammenhengen / korrelasjonen mellom å blåse inn i en NES-kassett og potensialet for langsiktige effekter inkludert slitasje , korrosjon av metallkontaktene, vekst av mugg / mugg, er god logikk.

'Så, HVORFOR har innblåsing i en patron noen effekt? Jeg er ikke vitenskapsmann og har ikke noen virkelige empiriske bevis, men jeg er glad for å spekulere. De mest rimelige forklaringene - etter min mening - er: 1.)Handlingen med å fjerne, blåse inn og sette på plass en patron skaper sannsynligvis en annen tilfeldig mulighet for at tilkoblingen blir bedre. Så ta ut kassetten 10 ganger og sett den inn igjenutenå blåse på den kan gi nøyaktig de samme resultatene som å blåse på den mellom hver gang.Og 2.) Fuktigheten som oppstår når du blåser inn i en kassett har en eller annen form for umiddelbar effekt på den elektriske forbindelsen som oppstår. Enten hjelper fuktigheten med å eliminere / flytte eventuelt rusk / kjemisk opphopning som har oppstått når kontaktene og pinneleserne gnider sammen, eller fuktigheten øker ledningsevnen i en grad at den kan sende dataene gjennom eksisterende materiale som tidligere ble forstyrret tilkoblingen. Det er mine beste teorier. '

Higgins: 'Hva med andre måter kan du få en patron til å fungere når den oppfører seg dårlig? Jeg har hørt om å stable en ekstra kassett på toppen av den du spiller, for å tvinge den ned. '

Viturello:'Ting som å trykke ned på patronen hjalp bare til med tilkoblingen fordi alt var vannrett i pin-kontakten. Trykket nedover presset patronpinnene fastere mot kontaktene og eliminerte muligheten for en savnet eller ufullkommen forbindelse. '

Studerer patronblåsing

Viturello gjennomførte faktisk en ikke-vitenskapelig studie om nettopp dette emnet. Han tok to veldig like eksemplarer av Gyromite, fjernet plastpatronskallet for å avsløre kontaktene (noe som gjorde dem lettere å fotografere) og fortsatte å blåse på en av dem ti ganger om dagen (alt på en gang, for å simulere en ivrig ung spiller innsats), i en måned. Den andre kopien var en kontroll - den fikk ikke behandling. De blåste og ikke-blåste spillene ble lagret på samme sted i huset hans, så i teorien skulle denne testen avsløre de visuelle effektene av gjentatt blåst på patroner - selv om de ikke inkluderer funksjonelle resultater som prøver å spille spillene. Det er minst ett problem med testens metodikk: patronene var det ikkenøyaktig identisktil å begynne med (de ser for meg ut som litt forskjellige revisjoner av samme kretskort), så det er teoretisk mulig at kontaktene ble belagt forskjellig mellom revisjonene. Likevel er det det beste beviset vi har, og resultatene er superbrutto.

Mens jeg oppfordrer deg til å lese studien, kan jeg oppsummere resultatene. Her er en titt på kassettene i begynnelsen av testen:

NES korrosjonstest - før

Og etter en måned:

NES korrosjonstest - etter

Så det er ganske grovt, ikke sant? Det er uklart hva resultatet er - om det er kobberpatina, mugg eller hva - men det ser ut til at en eller annen effekt oppstod. Se også: denne fyrens svar på studien om historien om et ekstremt tilfelle av N64-patronslikking.

Nintendo veier inn

I et kort notat på NES Game Pak feilsøkingsside, uttaler Nintendo:

Ikke blåse inn i Game Paks eller systemene dine. Fuktigheten i pusten kan korrodere og forurense pinnekontaktene.

hva slags fisk er dory

Så svaret er nei

Så kjære lesere, alle tegn peker på nei: å blåse i patronen hjalp ikke. Pengene mine er at den blåste tingen er en ren placebo, og gir brukeren bare en ny sjanse til å få en god forbindelse. Problemene med Nintendos kontaktsystem er godt dokumentert, og de fleste av dem er mekaniske - de slitt bare raskere enn forventet.

Når det er sagt, er det sant at barna kan være skitne, og å få skitt i kassetten eller spalten var et reelt problem - jeg mistenker at det meste av det skorpen ikke bare var støv, og krevde en grundigere rengjøring enn en fuktig munn -blast kunne gi. Faktisk ga Nintendo ut et offisielt NES-rengjøringssett i 1989 i et forsøk på å holde både sporet og kassettene rene. Til slutt redesignet Nintendo NES-konsollen, og ga ut en NES 2-konsoll i 1993, som er kjent som 'topplasteren'. Hovedtrekket?Et topplastespor.Det var mer som den opprinnelige Famicom, ved hjelp av et spor som holdt bedre opp mot misbruk. Tilsvarende var SNES (Super Nintendo Entertainment System) en topplaster.

Å fikse ditt gamle NES og vedlikeholde spillene dine

Hvis du har en NES med kontaktproblemer, kan den sannsynligvis repareres, og du kan til og med være i stand til å gjøre det selv. Ta en titt på iFixits reparasjonsveiledninger for noen vanlige reparasjoner, inkludert en relativt enkel - å feste fjærene som holder patronåpningen. Mens min aldri brøt, hadde jeg en gjeng venner med døde kilder. Vi kan ordne det!

Og da jeg spurte Viturello om rengjøring av kassetter, fortalte han meg:

Viturello:'De beste metodene for rengjøring av spillpatroner er: isopropylalkohol og vattpinner, eller nylig har jeg og andre oppdaget at ikke-ledende metallpolish som Sheila Shine eller Brasso erveldigeffektiv og hjelper også til å beskytte mot noen av elementene som ellers ville forårsake den naturlige pletten som oppstår gjennom regelmessig eksponering for elementene og standardbruk. '

Del dine NES-minner

Jeg vet at vi har en rekke gamlespillere der ute. Husker du tipset om å vri patronen side om side? Hva med å pakke patronen med håndflaten før du legger den inn? Jeg er nysgjerrig på hvilke triks dere tok opp med å prøve å få spillsystemene til å fungere. Også, mange takk til Frankie Viturello for å svare på spørsmålene mine - sjekk ut Digital Press-webcast for godhet for spill. (Episode 5 er viet til NES.)

Oppdater:Jeg dukket opp på How to Do Everything podcast som diskuterte denne historien. Det er gøy, sjekk det ut!

Følg Chris Higgins på Twitter for flere historier som denne.