Artikkel

Musikkhistorie nr. 8: 'New York Mining Disaster 1941'

topp-leaderboard-limit '>

“New York Mining Disaster 1941 (Har du sett min kone, Mr. Jones)”
Skrevet av Barry og Robin Gibb (1967)
Fremført av Bee Gees

er modig basert på en sann historie

Musikken

Da Bee Gees debut-amerikanske single ble utgitt i april 1967, trodde mange at det var The Beatles som skjulte seg som et annet band. Selv navnet Bee Gees ble lest som kode for 'Beatles Group.' Men i løpet av et år etablerte brødrene Barry, Robin og Maurice Gibb seg ikke bare som hitprodusenter i seg selv, men som rivaler til Fabs. “New York Mining Disaster 1941,” den første av tretti-treff, er en av de sjeldne popsangene der tittelen aldri vises i tekstene. De fleste refererer fortsatt til det med underteksten 'Har du sett min kone, Mr. Jones.' Inspirert av Aberfan-gruvekatastrofen i 1966, var sangen en internasjonal hit og nådde nummer 14 i USAs diagrammer. Den har siden blitt dekket av David Essex, Chumbawumba og Martin Carthy.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

Historien

Om morgenen 21. oktober 1966 tumlet en massiv haug med kullavfall ned en fjellside inn i den lille landsbyen Aberfan, Sør-Wales, og rev en barneskole og flere hus, og begravde tre hundre byfolk, de fleste av dem barn.

Da ordet om katastrofen spredte seg, kom hundrevis av mennesker fra nærliggende byer til Aberfan, plukket og spader i hånden, i håp om å hjelpe til med redningen. 145 barn ble trukket og reddet fra mursteinene. Lokale gruvearbeidere fortsatte å jobbe døgnet rundt i flere dager for å fjerne rusk.

Til slutt døde 144 mennesker. 116 av dem var barn, for det meste mellom 7 og 10 år.



Kull og vann blandes ikke

Kullgruvedrift i Aberfan begynte rundt 1869. Hundre år senere var et av de største problemene byen møtte, hvordan man skulle avhende avfallet som ble generert fra gruvedriften. Løsningen deres, som i mange kullgruvedriftbyer, var å ha den i søppelhauger - eller 'tips', som de kalles i Storbritannia - nær gruvene. I Aberfan lå tipsene i bakken av fjellene som omgir byen. Det var en møysommelig prosess å overføre tonnevis med kullavfall opp på fjellsiden. En serie trallebiler førte den til en kran, som deretter dumpet avfallet på tuppen.

Det var imidlertid et problem. Sør-Wales har et generelt vått klima, som holder jorden fuktig. På toppen av det ble mange av kullspissene plassert over underjordiske kilder. I årene før katastrofen hadde vann fra bakkene vært et flerårig problem for Aberfan. Regelmessige flom forårsaket mye skade og etterlot slimete svarte avleiringer av kullslam. Beboerne ba gjentatte ganger National Coal Board, som eide gruven, om hjelp til å løse vannproblemet, men ingenting ble gjort.

Den resulterende våte bakken sørget for en ustabil base, og det var til slutt det som fikk tusenvis av tonn kullslam til å bryte løs fra spissen og skynde seg inn i byen nedenfor. Skredet ble beskrevet som å bevege seg som vann, men med dobbelt tetthet.

Etter katastrofen ble Aberfans flomproblem løst gjennom bygging av en enkel kulvert.

Aberfan den gang og nå

Getty Images

25. oktober 1966 ble det holdt en massebegravelse for barna. Aberfan Disaster Fund samlet inn over 1 million dollar med donasjoner fra hele verden. Pengene ble brukt til å gjenoppbygge byen og kompensere de sørgende familiene. (Skamfullt krevde National Coal Board at en stor del av midlene skulle brukes til å betale for fjerning av tipsene de hadde bygget.) Som et resultat av katastrofen ble The Mines and Quarries Act of 1969 vedtatt, noe som bidro til å sørge for at ingen nedlagte tips kan utgjøre en fare for andre gruvebyer.

1-877-kars-4-barnesang

For Aberfan har det vært en langsom gjenoppbyggingsprosess. Etter tragedien slo en følelse av skyld seg over byen for ikke å ta sterkere tiltak for å løse problemet med tipsene. Over halvparten av de overlevende etter katastrofen har fått diagnosen posttraumatisk stresslidelse. Fra og med 2011 er alle kullgruvene stengt. Men det har frarøvet byen sin viktigste inntektskilde.

I april 2012, 46 år etter katastrofen, besøkte dronning Elizabeth Aberfan for å åpne en ny barneskole. Tilbake i 1966 ble dronningen kritisert for å ha ventet åtte dager på å besøke katastrofen. Hun har kalt det sin 'største angrelse' i de seksti årene på tronen.