Artikkel

The Time Abe Lincoln and a Rival Almost Dueled

topp-leaderboard-limit '>

22. september 1842 var Mississippi River Levee i Alton, Illinois, full av tilskuere og ventet på resultatene av en etterlengtet duell - en smackdown mellom Abraham Lincoln og den politiske rivalen James Shields. Bare én mann kunne seire. Tilskuere holdt pusten i spenning da de oppdaget en båt som nærmet seg med en blod gjennomvåt kropp drapert over baugen.

Det hele hadde startet der så mange trefninger gjør: Illinois-lovgiveren. Selv om Lincoln var en Whig og Shields var demokrat, hadde de to politikerne et minnelig forhold og jobbet sammen for å løse statens enorme gjeldsproblem.

hvor ble filmen roadhouse filmet

Forholdet avkjølte imidlertid da Shields ble statsrevisor. Han vedtok en rekke kontroversielle tiltak og innførte til og med en politikk der staten sluttet å akseptere sine egne papirpenger som betaling av skatt og annen gjeld.

Lincoln ga uttrykk for sin misnøye på den mest profesjonelle, statsmannslignende måten han kunne tenke seg: ved å anonymisere skjold på trykk. Han begynte å skrive brev til et Springfield-papir der de skjulte Shields 'karakter så vel som hans politikk.

Det var ikke vanskelig å peke på Shields. Han var notorisk pompøs, forfengelig og litt eksentrisk. Motstandere kalte ham 'et uimotståelig merke for satire.' Lincoln opprettet to fiktive karakterer - Jeff og Rebecca - som ikke klarte å betale gjelden sin fordi staten ikke lenger aksepterte papirpenger.

Han satte også moro på Shields manglende romantiske spill. Ett brev, signert 'Rebecca', siterte Shields som sa: 'Kjære jenter, det er bekymringsfullt, men jeg kan ikke gifte meg med dere alle. . . Det er ikke min feil at jeg er så kjekk og så interessant. ”

Før han sendte notatet til redaktøren, delte Lincoln det med sin snart-kone Mary Todd og hennes venn Julia Jayne. De to kvinnene bidro med noen få quips til Lincolns brev og begynte til og med å skrive egne notater.



Brevene ble snart snakk om byen. Selv om Shields generelt var godt likt, fikk folk et spark ut av Lincolns morsomme spot-on-satire. Shields fikk imidlertid ikke vitsen. Opprørt kontaktet han avisens redaktør og krevde å få vite 'Rebeccas' identitet. Redaktøren ga ham Abes navn - i henhold til Lincolns instruksjoner.

Da Shields lærte identiteten til sin defamer, bestemte han seg for å løse saken ved å utfordre Lincoln til en duell. Selv om Lincoln syntes det hele var absurd, visste han at det aldri var den hederlige tingen å gjøre å trekke seg tilbake fra en duell.

Duellregler

Som den som ble utfordret, måtte Lincoln velge vilkårene for duellen. Han hadde en storslått gammel tid med å trylle frem det mest latterlige settet med omstendigheter. Til å begynne med kalte han kavaleribredet som det valgte våpenet. ('Jeg ville ikke at d - fyren skulle drepe meg, noe jeg tror han ville gjort hvis vi hadde valgt pistoler,' forklarte han senere.)

Deretter bestemte Lincoln at duellen skulle holdes på en øy over Mississippi (duell var ulovlig i Illinois). Han fastslo også at de to mennene vender mot bunnen av en 12 meter dyp grop delt av en treplank som ingen av mennene fikk lov til å krysse.

hvorfor ble stor kjærlighet avlyst

Disse forholdene ga 6'4 'Lincoln en alvorlig fordel i forhold til sin 5'9' motstander. Lincoln var sikker på at Shields ville trekke seg tilbake.

Ikke tilfelle.

22. september 1842 ankom Shields til duellstedet i nærheten av byen Alton, klar til å møte enhver utfordrer som kan være tåpelig nok til å møte ham.

Mens de to mennene var klare for å møte, bemerket en tilskuer hvor alvorlig og seriøs Lincoln så ut. 'Jeg hadde aldri sett ham se så lenge ut før jeg gjorde en vits, og begynte å tro at han ble redd.' Men plutselig strakte Lincoln seg opp og skjæret av en gren med sverdet. Igjen var det et forsøk på å skremme Shields til underkastelse.

Men motstanderens imponerende visning av armspenn avskrekket fortsatt ikke de skrapete skjoldene. Duellen var i ferd med å starte da noen få felles venner ankom og grep inn. Oberst John Jay Hardin hjalp de to med å nå et ansiktsreddende kompromiss, og trente det med ord i stedet for sverd. Lincoln tilbød en mea culpa og innrømmet at han hadde skrevet forfatterne.

Alle som stod på dammen var lettet (men sannsynligvis et skuffet hår) for å høre at 'kroppen' på båten som kom tilbake fra øya egentlig bare var en logg i en rød skjorte - et enkelt sprell satt opp av en felles venn.

Da båten nådde land, gikk Lincoln og Shields av sammen og chattet bort. Da de så på tilskuerens forferdede reaksjoner, brøt de begge sammen i latter av hvor absurd hele situasjonen hadde vært.

De to mennene begravde øksen (eller bredt ord) og forble venner fra da av. Lincoln var ikke akkurat stolt av at han nesten hadde duellert mot en politisk motstander. Faktisk var han ganske flau. Da en offiser spurte ham om hendelsen år senere, svarte han: 'Jeg benekter ikke det, men hvis du ønsker vennskapet mitt, vil du aldri nevne det igjen.'

Dette innlegget dukket opprinnelig opp i 2012.